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2000万部iPhone白卖了?欧盟为何死磕苹果  

2016-09-01 19:01:32|  分类: 环球经济 |  标签: |举报 |字号 订阅

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在这一场争斗中很难说谁是胜者,虽然欧盟委员会势大,但苹果也有来自成员国和美国本身的支持。
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  来自欧盟的进攻

  就在不久前,欧盟反垄断机构裁定苹果公司需要向爱尔兰补缴高达 130 亿欧元(相当于 145 亿美元)的税款。它的理由是,苹果和爱尔兰签有协议,自 2003 起至 2014 年在欧盟中几乎再没有就所得利润缴税了。欧盟的立场是要禁止企业借着政府扶持展开不公平竞争。据了解,这是欧盟以此名义开出过的最高的补税账单。

  苹果在爱尔兰开设了两家子公司 —— 苹果国际销售(Apple Sales International)和苹果欧洲运营(Apple Operations Europe)。根据欧盟委员会的说法,这两家公司既没有实体办公室也没有任何员工,但却仍旧有大量的进账。苹果所需要缴纳的税率最初是 1%,到 2014 年时已经降到了 0.005%,几乎可以被忽略不计,而爱尔兰企业按规定应缴 12.5%。

  这样一来,当苹果在欧盟的共同市场国家中卖出 iPhone、iPad、Mac 这些设备时,委员会称苹果会选择将收入从那些国家转移到爱尔兰,这样无论在哪个国家里它都不需要缴纳税款了。

  主导这一决定的是欧盟竞争委员会的委员玛格丽特·韦斯塔格(Margrethe Vestager),她在自己的推特上表示爱尔兰和苹果达成的是“非法的国家补助”,因此苹果必须支付这 130 亿欧元的未缴税款。

  尽管高达 145 亿美元的重罚对于苹果超过 2000 亿的现金储备来说算不上致命打击,但数额也实在不小。据粗略的计算,欧盟要苹果补缴的税款相当于超过 2000 万部手机的收入。不过如今最有趣的问题在于,欧盟的发难更多是和爱尔兰有关,而不是苹果。另外,爱尔兰也不想要这笔巨款。

  苹果的反击

  对于欧盟的决定,苹果自然是不服的。130 亿欧元的补缴裁定之后,库克迅速发表了一封公开信,表示苹果将会抗争到底,并且它自信欧盟委员会的决定将会被推翻。

  面对欧盟的重压,库克会有怎样的说法呢?这封公开信中表示,欧盟的裁定“重写了苹果在欧洲的历史”,因为它颠倒了国际税务体系,而且视爱尔兰的税法于无物。库克表示欧盟委员会口中的“特别待遇”毫无事实和法律上的依据。

  库克称,最重要的一点是“价值是在哪创造的”,对苹果来说这个地点就是美国。事实上在美国做生意的欧洲企业也遵循的是同样的原则,所以欧盟委员会的要求并不合理。对于爱尔兰本身,库克表示苹果在该地区就有 6000 名员工,也因此吸引了很多其他的跨国公司。这些都促进了爱尔兰经济的发展,也带动了欧洲就业机会的增加。

  和苹果的决定相呼应,爱尔兰财政部长迈克尔·努南(Michael Noonan)也表示他“严重反对欧盟委员会的决定”。8 月 30 日,努南面对 CNBC 的采访时说:“我们从不搞特殊待遇,苹果并不欠爱尔兰任何税款。他们可能在别的地方欠了税,但这和爱尔兰无关。”

  正是因为爱尔兰有这样的坚决态度,库克在公开信中这样写道:“现在我们发现自己处在一种非常奇怪的境地:欧盟责令我们向政府补缴税款,但那个政府却表示我们不欠它任何东西。”

  事件背后的秘密

  事实上爱尔兰也确实被称为避税天堂,另外还有荷兰等国。根据 2014 年年底的一份统计,财富 500 强中四分之三的美国企业都存在在这些“天堂”中开设子公司的行为。这样的手法甚至已经有了一个专用的名字,叫“双层爱尔兰夹荷兰三明治”。

  爱尔兰如今 12.5% 的税率本身就属于较低的那一批,它对于特定国家和地区的特定收入甚至还有更低的税率优惠,这主要是为了招商引资,无怪乎爱尔兰的反应会如此激烈。尽管 130 亿欧元数目不小,但爱尔兰不感兴趣,因为它深知输掉这场战争就意味着自身对于企业的吸引力就将大大减弱。

  话说回来苹果和爱尔兰也并非不占理,问题的关键在于欧盟本来对于成员国采用不同的企业税率政策并不反对,这也是为什么法国的税率高达 33.3%,而爱尔兰却可以低至 12.5%。这件事至关重要,因为每个国家都希望能保有足够的经济自主权。

  正因为如此,库克敢于在公开信中指责欧盟这是“要用自己认为更合适的法律来代替爱尔兰的税法”,这会“给欧盟成员国的主权带来致命的打击”。库克表示,爱尔兰将会对此进行上诉,而苹果也将会那么做。

  接下来将会如何发展

  如果再往大一点的格局上说,苹果和欧盟的掐架其实不过是欧美税收大战中的一部分。苹果不过是首当其冲的,未来欧盟一定还会对麦当劳、亚马逊等公司下手。另一方面这也能帮助自己从欧债危机中挺过来。

  美国已经表示了官方对苹果的力挺,它之所以这样决定,保护本国的企业只是其中一方面,更重要的是政府不希望税款外流到欧盟中。诸如苹果这样的美国公司一直在抱怨本土的高税率,因此它们选择将收入储存在海外。美国财政部在一份白皮书中写道,如果欧盟赢得了胜利,美国的企业就会用欧洲的税务来抵消它们在美国的税务,“欧盟将会拥有一个可观的收入渠道,来自美国政府和它的纳税人”。因此,白皮书中措辞激烈,甚至扬言会考虑“报复措施”。

  在这一场争斗中很难说谁是胜者,虽然欧盟委员会势大,但苹果也有来自成员国和美国本身的支持。两个经济体之间的角力,决定了这个风波未来不太可能会草草收场。该事件将会波及更多的领域,这已经远远不是那 130 个亿的欧元的事了。

  至于苹果本身,库克在公开信中表示它还会继续在爱尔兰投资,而且公司仍将呼吁并支持国际税务的改革。

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