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为啥睡觉时不打喷嚏?揭秘那些身体的小秘密  

2016-11-05 16:13:29|  分类: 健康养生 |  标签: |举报 |字号 订阅

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打喷嚏是一种内部或外部的突然刺激引起的条件反射。在快速眼动睡眠阶段,大脑没有办法控制肌肉,而使身体处于部分瘫痪状态。
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  为什么我们在睡觉的时候不打喷嚏?

  打喷嚏是一种内部或外部的突然刺激引起的条件反射。在快速眼动睡眠(REM)阶段,大脑没有办法控制肌肉,而使身体处于部分瘫痪状态,此时条件反射也随之消失,这是为了防止人在做梦时做出伤及他人的举动。既然反射信号不起作用,睡着的时候也就不会打喷嚏。如果你真的非要打喷嚏不可,那么快速眼动睡眠的肌肉松弛期会结束,导致你在打喷嚏之前就会醒来。不过,有些人患有快速眼动睡眠障碍在快速眼动睡眠器件还能控制自己的动作,甚至还有因为在睡梦中伤害或杀了别人而被告上法庭的例子,因此,估计这些人在睡着的时候还是可以打喷嚏的。

  为什么大音量的噪声会让人痛苦?它们似乎不会造成身体上的损害,但是确实让人心里感觉十分难受。我曾经听到卡车装着一集装箱空玻璃瓶行驶的声音,那种声音太让人觉得难受了,我不得不捂住耳朵。

  玻璃瓶在装上卡车时产生的噪音让你感到不悦主要有两个原因:音量和不规则的频率。人耳对声音的探测来源于耳蜗中的纤毛细胞,声波让这些细胞产生机械形变,并从听觉神经向大脑送抵一个电信号。其中,不同的纤毛细胞负责对不同频率的声音产生反应,低音在耳蜗螺旋末端的纤毛被接收而高音在另一边。如果音量过高,就会导致细胞信号传导过程中的化学物质耗竭,或是机械损伤,破坏这些娇贵的零件。

  演化让我们把有害的刺激看作不愉悦和痛苦的感受,这样就可以有效地避免遇到它们。同时发出的频率过于相似的声音也会让人感到十分不悦——想象一下在钢琴上两个相邻音键一起弹给人带来的不和谐感。这可能因为耳蜗中纤毛对频率的感受有交盖部分,过度的刺激能使不同的细胞同时做出反应。空瓶子在车上颠簸会同时产生太多不和谐声音,玻璃碎裂这样的高音则会使问题变得更糟,因为音调越高,声音频率相差越小,同时刺激的细胞就会更多。因此听到高音时我们更可能感觉到不和谐。

一项研究发现,酒精的确可以让你更好地抵御微生物,不过只在有限的条件下。图片来源:Alamy

  一项研究发现,酒精的确可以让你更好地抵御微生物,不过只在有限的条件下。图片来源:Alamy

  如果我喝一点酒,血液里的酒精会像药物那样消灭身体里的微生物么?

  这确实能起到一定防护作用,但只有在酒精浓度足够高的时候才管用。一篇发表于《流行病学》(Epidemiology)研究少有地指出了在吃饭时饮酒的益处:研究表示,饮用酒精浓度超过10%以上的酒类饮料,确实能够减小因食用牡蛎而导致甲型肝炎的概率,尽管这发生在胃里而不是血液中。不过,为了你的健康,每天的酒精摄入应不多于两杯佐餐葡萄酒的酒精含量。

  为什么我能感觉到自己的思想感觉来源于我的脑袋,这有生理学基础么?还是仅仅因为我知道我的大脑在那里?

  你的脑袋是你通过视觉和听觉收集周围环境的信息的中心。虽然思想建立在认知的基础之上,但在你受到威胁的时候,二者会迅速结合,而之所以在演化让我们接受信息和处理信息的器官长在一起,就是为了让你在遇到剑齿虎和抢劫犯的时候就能快速地做出反应。

  有些人会产生自己游离于身体之外的幻觉,瑞士卡罗林斯卡医学院的研究人员通过脑扫描仪对这种现象做了研究,发现是脑内的后扣带回皮质在处理关于管理身体器官位置的问题。这就是为什么你觉得思维来自于你的头。如果你失去感官感觉,这种体验就会消失,尽管你还是有意识的,但你可能迷失方向,也可能体会到来自身体之外的感觉,就像思想不再是从自己脑袋里产生的。特定方式的折磨、自我引导的冥想及药物的使用都可能产生这种效果。

  我们总能听到关于虫子,真菌之类的对农药和化学药品产生抗性,让这些方法失效。如果真的是这样,那么人类为什么不能获得对危险化学品和细菌的抗性呢?

  关于基因组测序的研究告诉我们,基因突变无时无刻不发生在人类的身体上,小到30万个碱基中一个碱基的替换,大到整个DNA分子的改变。但是因为人类的基因组太过庞大,很多突变并不会带来可观测的生物学改变。

  在某些特定人群中,的确存在对于某些特定病原体的抗性变异,如地中海贫血症和卵型红细胞症就对疟疾这种更严重的疾病具有一定的抗性。但是,如果一个更占优势的变异出现,它们需要很长时间才能在人群中传播,因为人类活的时间很长,并且生育的后代也相对较少。每代人的寿命对决定基因改变是否能在人群中表现出来起着关键作用,同时基因组大小也很重要 。

  处于进化树底端的生物体结构简单,基因组也较小。目前认为,人类的遗传编码大约有30000个基因,传播疟疾和黄热病的蚊子这样的昆虫有大概12000个基因。寄生虫,像是疟原虫这种单细胞生物只有5300个基因,细菌就更少了。

  相对来说,基因组越小、越简单,越容易表现出基因突变的生物结果,即随机的突变能产生更明显差异更多的变化。但是这种变化能不能影响到整个种群,还要看能否传播给后代。

  对于后代遗传产生的变化很大程度上决定于个体的生命周期和有多少后代携带这种基因。人类在一个生命周期中只能产生少量后代,而蚊子一次可以产几百枚卵。像导致疟疾的疟原虫这种单细胞寄生虫,在血液中生命周期有48个小时。在这段时间它们以指数形式增殖,因此任何一个具有优势的遗传变化都可以快速传播。

  这就是为什么疟原虫这种寄生虫能发展出臭名昭著的耐药性,蚊子也对杀虫剂不再那么敏感,但是我们人类很难适应其他的生物威胁。

对于大部分人而言,汉堡都要比生菜更有吸引力。图片来源:Rex

  对于大部分人而言,汉堡都要比生菜更有吸引力。图片来源:Rex

  人类爱吃肉是来自于天性还是文化?如果文化里所有关于肉食的部分都被删除,我们还会那么想吃肉么?

  与其说人们天生渴望着吃肉,不如说是渴望一切富含脂肪和蛋白质等高能量营养物质的食物。即便是吃素,我们也会倾向于坚果、水果、谷类和块茎这种富含营养的食物——想想一边是巧克力和牛轧糖,另一边是生菜和草,你选哪个呢?

  因为植物中包含大量纤维素和其他难以消化的物质,所以食草动物需要吃大量的低等植物才能摄取足够的营养物质。有些植物会产生有害的化学物质,因此,食草动物就必须演化出能够耐受或者破坏这些有毒物质,同时吸收植物中的维生素、蛋白质、脂肪和可消化的碳水化合物。

  因此,食草动物在某种程度上为食肉动物起到了“净化”的作用。如果食肉动物吃了不该吃的植物它们可能就会死(很多我们能吃的植物如果喂给猫狗,都是足以让它们中毒死亡的),所以吃食草动物的肉对它们来说更安全一些。很多食草动物如果能吃到肉的话也会吃一点,草和肉都吃的杂食动物也会付出比食草更多的努力去获得肉类。

  而我们人类也属于杂食动物,所以,我们中的大多数人自然也更喜欢吃那些富含脂肪蛋白质维他命和必需脂肪酸的肉类了。

  为什么阴囊是皱的?

  阴囊对睾丸的温度调节起到了重要作用,因为精子的产率在体温或更高的温度下会下降。男性读者一定会注意到,在天气冷或者开始洗冷水澡的时候阴囊(和附近的其他部分)都会变小,而在暖和的天气和洗热水澡的时候又会变大。阴囊在你放松时会变得非常光滑,只在靠近身体的时候才会发生褶皱。

  这是因为在冷的环境中,阴囊壁中的肌肉拉着睾丸靠近腹腔,以提高温度,而在温暖的环境中则会放松下来以保持凉爽。精索中的血管(蔓状静脉丛)也是一个复杂的系统,在这里,来自腹腔的温暖的血液要经过一个热交换系统把温度降下来,再进入睾丸。

  关于阴囊所需的温度还有一则趣闻:农场主第一次把美利奴羊带去澳大利亚饲养时,他们发现如果不剪羊毛,公羊就会不育。原来这个品种的羊来自于葡萄牙,那里的夏天温度不是很高。结果,公羊毛茸茸的蛋蛋不能适应南部澳大利亚的天气,所以公羊的阴囊处每天都要剃毛。

  今天早晨在称体重的时候我忽然想,在秤上放屁能不能影响人的体重,是更轻了还是更重了?

  肚子里的胀气大部分是甲烷,所以有小孩会用火柴去试能不能点着它。空气里有大约80%的氮气(分子质量28)和20%的氧气(分子质量32),甲烷(分子质量16)与之相比要轻一些。所以如果你站在足够灵敏的秤上放了一个屁,那它会显示你的体重增加了。屁中有气味的成分密度要大一点(最轻的应该就是硫化氢了,它的分子质量是34),但是它们的含量是很低的,应该也不足以影响结果。

  而在喝了碳酸饮料以后打嗝则是不同的效果,因为你释放出的是二氧化碳气体(分子质量44),它的密度比空气大。这个时候秤上显示你的体重可能会轻一点。

镰刀状细胞贫血症是一个人类基因突变造成的不利影响但是又有一定益处的例子。

  镰刀状细胞贫血症是一个人类基因突变造成的不利影响但是又有一定益处的例子。

  我们经常听到人类基因突变导致疾病的例子,比如囊性纤维化,但有没有人发生基因突变之后反而更能适应现在的环境?

  我们常举的关于负面突变带来正面作用的粒子就是镰刀状红细胞贫血症,它会降低患者红细胞携带氧的能力,但它同时也能给生活在疟疾高发地区的人们带来一定优势。虽然带有镰刀状的红细胞肯定不能算得上是“健康”的标志,但这个错误复制的基因带来了给暴露在疟原虫肆虐环境中的人群带来了疟疾抗性,这也是一种自然选择。在高中的生物课上,这通常是一个讲解人类自然选择的例子,同时也启示我们:本质上来讲,某一个身体特征没有所谓的好与坏,一切都取决于环境的影响。

  另外,另一个适应环境的有利变异和盐分的代谢有关。亚马逊地区缺乏盐分,那里的土著人种就产生了一种基因变异,能够有效控制身体内盐的流失,相较于美国人,他们的汗水和尿液中的含盐量要低很多。但是,一旦他们处于高盐饮食的环境中,这一优势就立马变为劣势,会让他们深陷高血压的困扰,并在年轻时就死于心脏病。

  为什么抠鼻子被当做一种不礼貌的行为呢?保持鼻子的清洁和功能正常不是很有必要吗?

  我倒不觉得时时刻刻保持鼻腔清洁是一件很重要的事情。当然,鼻子不通气带来的体验是很糟糕的。在过去的某些时候,我们的鼻腔里也可能藏有寄生虫(成虫,幼虫,卵都有可能),我们会很机智地在它们还没有更深一步入侵鼻窦的时候清除掉它们,在那时,干净的鼻腔的确代表着安全。

  我们对他人抠鼻子有一种很强的厌恶感,这可能是因为把隐藏于身体的某些污垢让别人看到是一种禁忌。比方说,看到别人嘴边的口水时会感到厌恶,这种反应也会出现在对待吐痰和流哈喇子上,当然还有耳垢和头皮屑。

  “错误的东西出现在错误的地方”可能会传染疾病,因为“错误的东西”满是微生物尽管它们不一定致病。不过,只要你不是呆在有可能感染埃博拉的地方,那么就不用特别担心体液和鼻屎会带来什么麻烦。

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